Moldavie : première émeute « Twitter » avril 2009

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The Twitter Revolution

April 7, 2009 | by Daniel Korski | More on Influence and networks

In the Moldovan capital, Chisinau protesters have stormed the parliament and the presidential palace denouncing Sunday’s Communist election victory and claiming the elections were fraudulent. Over on EUobserver, Nicu Popescu is blogging what has become known as the “Twitter Revolution”.

Text messaging played a key role in Ukraine’s Orange Revolution, but in Moldova they have gone one step further and are using Twitter to organise the days’ events. As this blogpost explains,  the most popular discussions on Twitter in the last 48 hours have been posts marked with thetag “#pman“, which is short for “Piata Marii Adunari Nationale”, the main square in Chisinau, where the protesters began their marches.

Twitter au service de la révolution étudiante en Moldavie

par Michael Arrington (adaptation: Alain Eskenazi) 8 avril 2009

Les étudiants de Moldavie se servent intensivement de Twiter afin de mobiliser l’opposition contre la victoire communiste aux Élections. Selon de rapports, prés de 10000 étudiants se sont réunis devant le parlement Moldave à Chisinau, la capitale. Seule la police a pu les empêcher de pénétrer à l’intérieur du bâtiment. En lisant les nombreux Tweets, il apparaît que la manifestation fut assez violente et se transforme peu à peu en une tentative de coup d’état.

Au cours des dernières 48h, les étudiants moldaves ont Tweeté à tout va. Il suffit d’effectuer une recherche autour des mots “pman”, (la grande place de la capitale) et “Chisinau, pour en savoir plus. Quelques vidéos également sur YouTube. Les communications mobiles auraient d’autre part étaient bloquées par les autorités. Twitter est devenu le meilleur moyen de communiquer via GPRS.

S’il fallait le répéter encore, Twitter est devenu un outil essentiel aujourd’hui dans la diffusion de l’information en temps réel; mais on le voit aussi c’est un outil de coordination et de communication précieux dans des situations assez extrêmes.

Quelques exemples de tweets:

“Chisinau – live feed from Radio Vocea Basarabiei is intrerrupted. will retransmit later. where are the official authorities?”
“RT @Moscovici: Protesters report police attacks protesters. Severe fights between police and protesters now in Chisinau, Moldova. #pman”
“The
#twitter revolution – Twitter as the organizing tool for protests in Chisinau http://is.gd/rhwJ”

Moldovans Turn to Twitter to Organize Protests

April 7, 2009, 5:19 pm

By Noam Cohen

As Ellen Barry reports for The Times, there was a large protest in the Moldovan capital, Chisinau, on Tuesday, as opposition supporters demanded a recount of the votes cast in a recent election they accuse the ruling Communist party of rigging. The protests, which have morphed into a familiar battle between stone-throwing protesters and security forces, began online.

Using social-networking tools like Facebook and Twitter, young people and nongovernmental organizations “started to spread the word around” to gather in the capital’s central square Monday evening, said Mihai Moscovici, a 25-year-old in Chisinau who has become the main person providing updates in English through Twitter. Only a couple of hundred young people attended that first night, he said.

“It was not a call for protest, but to come to the central square with a candle to mourn for our country electing a dictatorial regime,” he said in a telephone interview on Tuesday.

They agreed to gather the next morning, and word continued to spread online he said.

“The Twitter community in Moldova is not very big — 100 or 200 people. One of the guys said over Twitter that we need to use a tag so people can find our tweets.” And thus the stream of tweets called #pman was born Tuesday morning, an acronym for the name of the Chisinau central square in Romanian — “Piata Marii Adunari Nationale” — that Twitterers used to organize their reports so that the general public could search for them more easily.

“Then everyone started to use this tag,” Mr. Moscovici said. “We said if you want to be up to date on the protests, follow this tag.” Shortly thereafter Mr. Moscovici, who has a master’s degree in communications from the University of Texas at Arlington, began to write his tweets in English.

“Everyone was tweeting in Romanian,” he said. “Somebody needs to broadcast news in English about what is going on over there.”

Mr. Moscovici, who is paid to blog in English for Propeople, a Danish Web design company, said his Internet service was shut down around 2 in the afternoon on Tuesday, but that he could still use his cellphone to access the Internet and add tweets.

During Tuesday’s protests, “the situation got beyond any expectations” and turned violent, he said, adding that they were never meant to take that turn. “If it would be planned in advance, they would have used Molotov cocktails or other bad stuff,” he said about the protests. “Today they didn’t have any tools to fight back, the stones they got from the ground — from the pavement.”

On Tuesday, he said, he added about 200 new followers on Twitter, most of whom he thought were Moldovan. “I believe they just made an account for themselves for today,” he said. “Because of the Twitter explosion, they started to use Twitter.”

As to why Twitter was effective in organizing a protest, Mr. Moscovici said, “When you follow somebody, you usually know this person, so you trust this person — it is coming from a real person, not an institution.”


La révolution moldave passe par Twitter

08.04.0911:22 Dans les tags les plus utilisés pour les discussions Twitter dans les dernières 48 heures, se retrouve « #pman », ou autrement dit Piata Marii Adunari Nationale. C’est le nom du plus grand square de Chisinau, la capitale moldave.

Il y a quelques mois, les jeunes Grecs utilisaient le tag « #griots » pour discuter et désigner l’endroit où se mobiliser avant leurs manifestations. Aujourd’hui, les jeunes Moldaves se donnent rendez-vous sur la Piata Marii Adunari Nationale, la place principale de la capitale Chisisnau, renommée « #pman » sur Twitter.

Après la publication des résultats partiels des élections législatives moldaves, les jeunes progressistes sont descendus dans les rues pour manifester contre la victoire des communistes. Il semble que de nombreux messages sur Twitter et sur Facebook faisaient appel à des protestations violentes planifiées.

Les nouvelles technologies ont donc une place considérable dans la capacité de mobiliser les foules rapidement et d’organiser des manifestations. SMS, Twitter, Facebook et Stream vidéo live sont autant d’outils que les jeunes maîtrisent.

Selon Mihai Moscovici, un blogger de 25 ans de Chisinau qui suivait en temps direct l’évolution des évènements et postait sur Twitter, « la communauté Twitter n’est pas très importante » mais durant la journée de mardi, il a enregistré plus de 200 nouveaux « followers » moldaves. « Certains se sont créés un compte juste pour cette journée« .

Protests in Moldova Explode, With Help of Twitter


By ELLEN BARRY

Published: April 7, 2009

MOSCOW — A crowd of more than 10,000 young Moldovans materialized seemingly out of nowhere on Tuesday to protest against Moldova’s Communist leadership, ransacking government buildings and clashing with the police.

The sea of young people reflected the deep generation gap that has developed in Moldova, and the protesters used their generation’s tools, gathering the crowd by enlisting text-messaging, Facebook and Twitter, the social messaging network.

The protesters created their own searchable tag on Twitter, rallying Moldovans to join and propelling events in this small former Soviet state onto a Twitter list of newly popular topics, so people around the world could keep track.

By Tuesday night, the seat of government had been badly battered and scores of people had been injured. But riot police had regained control of the president’s offices and Parliament Wednesday.

After hundreds of firsthand accounts flooded onto the Internet via Twitter, Internet service in Chisinau, the capital, was abruptly cut off.

There was no sign that the authorities would cede to any of the protesters’ demands, and President Vladimir Voronin denounced the organizers as “fascists intoxicated with hatred.”

But Mihai Fusu, 48, a theater director who spent much of the day on the edges of the crowd, said he believed that a reservoir of political energy had found its way into public life.

Moldova is like a sealed jar, and youth want more access to Europe,” he said. “Everyone knows that Moldova is the smallest, poorest and the most disgraceful country. And youth are talking about how they want freedom, Europe and a different life.”

Young people have increasingly used the Internet to mobilize politically; cellphones and text messages helped swell protests in Ukraine in 2004, and in Belarus in 2006.

The immediate cause of the protests were parliamentary elections held on Sunday, in which Communists won 50 percent of the vote, enough to allow them to select a new president and amend the Constitution. Though the Communists were expected to win, their showing was stronger than expected, and opposition leaders accused the government of vote-rigging.

Election observers from the European Union and the Organization for Security and Cooperation in Europe had tentatively accepted the voting as fair, though they expressed some concern about interference from the authorities. But the results were a deep disappointment in the capital, where Communist candidates lost the last round of municipal elections.

“In the air, there was a strong expectation of change, but that did not happen,” said Matti Sidoroff, a spokesman for the O.S.C.E.’s mission in Moldova.

Behind the confrontation is a split in Moldova’s population. The collapse of the Soviet Union brought benefits to much of Eastern Europe, but in Moldova it ushered in economic decline and instability. In 2001, angry citizens backed the return of the Communists and their social programs.

But Moldova remained desperately poor, and young people flocked overseas to work. They have looked to the West as the best path to economic stability and have defied Mr. Voronin’s government by urging closer integration with Romania.

The global financial crisis has eliminated overseas jobs, sending many of the young people back to Chisinau, their horizons suddenly narrowed, said Carroll Patterson, who is finishing his doctoral dissertation on economic changes in Moldova.

“I wouldn’t necessarily call it an anti-Communist movement,” Mr. Patterson said. “This really is a generational squeeze. It’s not really the Communists versus the opposition. It’s the grandmothers versus the grandkids.”

The protests apparently started on Monday, when organizers from two youth movements, Hyde Park and ThinkMoldova, began calling for people to gather at an event billed as “I am a not a Communist.” Natalia Morar, one of the leaders of ThinkMoldova, described the effort on her blog as “six people, 10 minutes for brainstorming and decision-making, several hours of disseminating information through networks, Facebook, blogs, SMSs and e-mails.”

“And 15,000 youths came out into the streets!” she wrote.

The participants at that first gathering, on Monday, dispersed peacefully. But demonstrations on Tuesday spun out of control. News coverage showed protesters throwing stones at the windows of Parliament and the presidential palace, removing furniture and lighting it on fire. Riot police officers shielded their heads as demonstrators pelted them with stones. The police then used water cannons and tear gas to disperse the crowd. Fires continued to burn late into the night.

Moldavie: la première révolution Twitter

8 avril 2009

Il y a eu la Révolution des Roses en Géorgie.

La Révolution Orange en Ukraine.

Voici la Révolution ou plutôt la rébellion Twitter en Moldavie.

Personne ne sait si cette révolte des jeunes contre des élections jugées truquées, contre la corruption et contre la Russie va réussir.

Mais, d’ores et déjà, une chose est sûre: les jeunes Moldaves ont fait entrer Twitter dans l’histoire, déjà très riche, des mouvements contestataires post-communistes en Europe.

Ce n’est pas la première fois que les nouvelles technologies de l’information sont utilisées par les organisateurs de tels mouvements.

En Ukraine, notamment, mais aussi en Biélorussie, le « sms » a été un instrument majeur de la mobilisation.

A Chisinau, les deux principaux groupes, « Hyde Park » et « ThinkMoldova », ont donc recours aux réseaux sociaux du net dont Facebook et Twitter – sorte de sms-blog qui permet à chaque connecté de lire en direct des messages très courts envoyés par les animateurs.

Ils ont appelé leur « site » (il s’agit en fait d’un mot-clé, d’un tag pour être précis, dans le moteur de recherche de Twitter): « #pman » qui est l’acronyme de « Piala Marii Adunari National », nom de la place centrale de Chisinau où se déroulent les rassemblements.

Sur « #pman », Mihaï Moscovici, 25 ans, rédige des messages en anglais. Grâce à lui, le monde peut donc suivre cette révolte en continu.

Twitter est donc devenu, du jour au lendemain, un formidable outil d’information et de mobilisation.

On comprend pourquoi le gouvernement moldave, dirigé par un parti communiste très réformé mais très corrompu, a bloqué, hier, internet dans tout le pays.

Et pourquoi le Kremlin, toujours terrorisé par la perspective d’une « révolution de velours » à Moscou, s’est empressé de dénoncer les agissements des jeunes Moldaves.

Site visitors world map
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~ par Alain Bertho sur 8 avril 2009.

Une Réponse to “Moldavie : première émeute « Twitter » avril 2009”

  1. En tout …cas on se demande ce que fait l’UE ….face à la torture….des jeunes qui ont été interpellé ( plus de 500 minimun, ( preuves à l’images …)face aux viols des jeunes filles, face aux arrestations des journalistes Roumains faisant leur travails ) !! Il a fallu que se soit les Etas Unis qui mettent le « Holà » sur ces procédés que l’on avait pas vu depuis…la « Stasi » de la RDA !! J’ai honte d’être Européen !!! L’UE fête sa Pâcques alors qu’il y a eu des Adolescents morts par la torture … ( de sources officiels reconnu par les journalistes Roumains mais démentis bien sur par le Pouvoir !!!) C’est Honteux !!!!
    Apparement une enquête d’émissaires Européens et Américains est en cours !!! mais c’est trop tard …le mal est fait !!!!
    Twitter servait à informer l’Europe …de ce qui se passait en réalité …et personne n’a bougé !!! Le but était d’appeler à l’aide ! et pas de faire rentrer twitter dans l’histoire. On s’en fou de savoir …qu’il y ait une révolution Twitter !!!
    Les jeunes Moldaves se sont servi de ce qu’il pouvait !!!
    Merci de mettre le commentaire …en ligne !!!

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